Los portaaviones pueden estar obsoletos, pero los submarinos aún tienen un gran potencial: cómo será la flota de Rusia en el futuro

Los portaaviones pueden estar obsoletos, pero los submarinos aún tienen un gran potencial: cómo será la flota de Rusia en el futuro
Existe una disputa en curso en la comunidad de expertos rusa sobre el futuro de la flota rusa. Hasta ahora, una cosa está clara: el estado necesita una flota mercante robusta tanto como necesita una armada fuerte.

Normalmente, el horizonte de planificación en la industria de la construcción naval no puede ser inferior a 30 años en el futuro; todos parecen estar de acuerdo en eso. En este momento, Rusia tiene un programa para el desarrollo de la industria hasta 2050, lo que parece estar bien. Sin embargo, dado que fue formulado y aprobado hace algún tiempo, la opinión de los expertos es que bien puede estar desactualizado y necesitar un ajuste.

En términos de tendencias globales, los constructores navales modernos apuntan a una mayor maniobrabilidad y eficiencia con un menor desplazamiento. Los analistas actuales coinciden en que los portaaviones son útiles solo si no planeas invadir una nación más fuerte que una república bananera.

En un enfrentamiento naval entre poderes iguales, serían eliminados primero porque son objetivos fáciles para los misiles guiados. Es realmente difícil imaginar que este tipo de barcos se acerquen con seguridad a las costas rusas bajo cualquier circunstancia.

Sin embargo, tanto los submarinos de misiles balísticos de propulsión nuclear como los submarinos de ataque, en general, se quedarán con nosotros en el futuro previsible. Aún no está muy claro qué reemplazará al submarino diesel-eléctrico, es decir, el Proyecto 636 y los submarinos de la misma clase. Rusia todavía considera que los sistemas de propulsión de propulsión independientes del aire para submarinos diesel-eléctricos son una prioridad, pero son el componente menos importante en lo que respecta a la eficiencia general. Si, o más bien cuando, se desarrollan baterías recargables que puedan impulsar la operación de un submarino a una velocidad de cinco nudos durante 15 días, la propulsión independiente del aire probablemente se convierta en una cosa del pasado.

En el frente acústico, los submarinos actuales deben ser tan silenciosos, o más bien, tan «ruidosos», como el océano mismo. Eso es lo que la nueva generación de submarinos está tratando de lograr: volverse verdaderamente acústicamente invisibles en el agua.

En cuanto a proyectos importantes de larga duración, como la mejora del destructor de submarinos clase Udaloy II Admiral Chabanenko, el crucero de misiles guiados clase Kresta II Admiral Nakhimov y algunos de los submarinos de misiles de crucero clase Oscar II, parece haber una necesidad de más soluciones prácticas.

Para empezar, cada sistema y componente de un barco tiene un ciclo de vida, al igual que el barco mismo. Una vez que la embarcación se acerca al final de su ciclo, parecería una buena solución enviarla para una actualización.

A primera vista, este enfoque tiene mucho sentido y promete ahorrar una gran cantidad de fondos valiosos. Hablando metafóricamente, se traduce en poner un nuevo corazón y pulmones en un cuerpo viejo (en este caso, un casco viejo). Pero en realidad, una vez que abra la caja de Pandora, los costos proyectados comenzarán a aumentar exponencialmente. En por un centavo, en una libra.

Por lo tanto, parece que es necesario un nuevo enfoque: una vez que el ciclo de vida ha terminado, no resucite. Sería más práctico romper un barco viejo y construir uno nuevo desde cero.

Esta es la razón por la que toda la charla sobre la mejora del crucero de batalla clase Kirov Pyotr Velikiy realmente no es suficiente. Comencemos con una pregunta muy simple: si la Armada rusa necesita o no un barco de 28 toneladas. Hoy en día, la mayoría de los buques de mar abierto a nivel mundial no superan las 14 toneladas (carga completa), que es dos veces menos.

En cuanto a la flota mercante, podría tener algunas perspectivas brillantes con el desarrollo de más rutas interiores. La única limitación que uno enfrentaría con la flota mercante del interior es el tamaño de los barcos. Para navegar por los ríos rusos, no deben exceder los 140 metros por 16 metros, por lo que es posible que sea necesario reducir el tamaño de ciertos lotes de carga. Sin embargo, el tiempo de entrega ahorraría mucho más dinero y recursos, por lo que este es definitivamente el tipo de proyecto que vale la pena explorar y confiar.

Recientemente se ha debatido mucho sobre el uso de propulsión nuclear en buques civiles, no solo rompehielos, sino también varios tipos de portacontenedores, barcazas más ligeras, buques de carga y descarga, buques cisterna, etc.). Por un lado, los barcos de propulsión nuclear tienen que hacer frente a las graves limitaciones impuestas por muchos puertos marítimos, porque el desastre nuclear de Fukushima realmente ha hecho que la gente sospeche de la tecnología.

Por otro lado, la Unión Soviética / Rusia y los Estados Unidos — Westinghouse Electric Company LLC, en particular — han producido hasta ahora más submarinos nucleares que cualquier otro país del mundo. Rusia tiene una vasta experiencia en la producción, mantenimiento y mejora de sistemas de propulsión nuclear, y está muy por delante de otras naciones en ese sentido. Esta experiencia es comercializable, algo que vale la pena intentar explorar.

No muchos acogen con agrado la idea de utilizar fuentes de energía no convencionales en embarcaciones marinas. Por supuesto, los barcos podrían utilizar energía eólica y solar, pero estas fuentes de energía no son del todo fiables. El viento va y viene. Lo mismo ocurre con el sol: en un momento sale y luego se va por quién sabe cuánto tiempo. Sin embargo, tener un reactor nuclear a bordo proporcionaría una fuente totalmente controlable de suministro de energía ininterrumpida.

Rusia también ha desarrollado una central nuclear flotante: la barcaza Akademik Lomonosov. La planta de Fukushima fue destruida por un terremoto, como sabemos, y luego un tsunami esparció partículas radiactivas que contaminaron el medio ambiente. En comparación con eso, una planta de energía nuclear flotante es mucho menos problemática porque se puede transportar fácilmente a un refugio seguro cercano, si es necesario; todo lo que se necesita es un remolcador.

En tan sólo cinco o siete años, podríamos estar ante un mercado con una gran necesidad de diversificar su producción de energía nuclear. Y Rusia, con su potencial y sus recursos únicos, debe aprovechar la oportunidad.

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