El último ejercicio europeo a gran escala de la OTAN solo revelará que no está a la altura de la tarea de defenderse.

El último ejercicio europeo a gran escala de la OTAN solo revelará que no está a la altura de la tarea de defenderse.
European Defender 2021, el ejercicio de 28.000 personas de la OTAN en flexión de músculos militares, se supone que es un ejemplo de disuasión mediante la fuerza. En realidad, es solo otra demostración de impotencia militar.

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la alianza militar transatlántica de 29 miembros nacida de las realidades geopolíticas de la Europa posterior a la Segunda Guerra Mundial, decidió el año pasado, ante lo que consideró una amenaza de una Rusia resurgente, que necesitaba restablecer el tipo de ejercicios militares a gran escala centrados en la noción de refuerzo rápido de Europa que llevó a cabo durante la Guerra Fría.

El resultado fue European Defender 20, que preveía el mayor movimiento de fuerzas con base en Estados Unidos a Europa desde los ejercicios de «Retorno de las fuerzas a Alemania» (REFORGER) de la década de 1980.

Desafortunadamente para la OTAN, European Defender 20 fracasó ante la pandemia de Covid 19, con muchas de las tropas programadas para participar obligadas a permanecer en sus cuarteles, y aquellos que hicieron el viaje se vieron obligados a reducir el alcance y la escala del entrenamiento planeado. eventos.

Como resultado, se está prestando una enorme atención a la segunda iteración de lo que la OTAN afirma que se convertirá en un ejercicio anual de la preparación de la alianza, European Defender 21. Lo que le falta a European Defender 21 en tamaño (se planea que el componente de fuerza total sea 30.000 efectivos procedentes de 27 países, dos de los cuales, Georgia y Ucrania, no son miembros de la OTAN, frente a los 37.000 previstos para European Defender 20) lo compensa con la ambición: seis grandes eventos y decenas de ejercicios menores, que tienen lugar en 30 áreas de formación ubicadas en 12 países.

Uno de los propósitos declarados de European Defender 21 es que la OTAN demuestre su capacidad para mantener una «postura disuasoria» en el norte de Europa (es decir, Polonia y los países bálticos) al mismo tiempo que traslada sus fuerzas a otras áreas de Europa. La fase de «prueba de concepto» de European Defender 21 que demuestra esta capacidad implicará una operación de «logística conjunta sobre la costa» que implica el movimiento de equipo militar desde los barcos al puerto albanés de Durres, y luego el transporte de este equipo a áreas de formación en Macedonia, Croacia, Bosnia y Hungría.

Un ejercicio de esta naturaleza siempre suena impresionante en el papel. La prueba del pudín, por así decirlo, vendrá con la implementación, y aquí la OTAN deberá mantener el nivel de expectativas bastante bajo. Albania es un miembro nuevo y el puerto de Durres no se ha utilizado para descargar equipos militares desde la Segunda Guerra Mundial. La conectividad por carretera y ferrocarril entre Albania y sus vecinos no ha sido probada y es en gran medida inadecuada para el transporte y mantenimiento de grandes formaciones militares. La operación de Durres sirve como ejercicio de alimentación en una operación más grande, Steadfast Defender, que se centra en el refuerzo transatlántico de Europa, demostrando así la capacidad de la OTAN para responder rápidamente a cualquier posible agresión rusa.

Si bien uno no debe predecir el fracaso antes de que ocurra, la realidad es que Steadfast Defender luchará una batalla cuesta arriba solo para llevar fuerzas a las áreas de entrenamiento designadas y mantener las operaciones planificadas.

La interoperabilidad entre las fuerzas estadounidenses desplegadas y sus anfitriones de la OTAN es prácticamente nula. Mientras que los ejercicios de REFORGER mantuvieron un alto ritmo de operaciones durante el período de operaciones asignado, los ejercicios como Steadfast Defender operan sobre una base de rastreo, caminata y carrera, donde los participantes aprenden sus respectivos roles y luego los perfeccionan gradualmente con el tiempo.

Dada la naturaleza neófita de las naciones de la OTAN involucradas en Steadfast Defender, los participantes tendrán suerte de salir ilesos de la fase de «rastreo». Si Steadfast Defender fuera un despliegue real de las fuerzas de respuesta rápida de la OTAN en tiempos de crisis, el resultado sería la pérdida total de efectividad en el combate antes de que hubiera cualquier enfrentamiento con el enemigo: el simple acto de intentar proyectar fuerza militar en los Balcanes occidentales. bajo coacción abrumaría a la OTAN

Uno de los propósitos de la capacitación es identificar las deficiencias operativas y solucionarlas con el tiempo. En esto, tanto European Defender 21 como Steadfast Defender son iteraciones de entrenamiento valiosas. Desafortunadamente para la OTAN, los ejercicios se comercializan como una muestra visible de la disuasión convencional de la OTAN, una señal para Rusia de que cualquier agresión puede y será enfrentada con fuerzas de combate capaces de defender el suelo y los intereses de la OTAN.

Dado que el énfasis en European Defender 21 es la región de los Balcanes occidentales de la OTAN, la clara intención de la OTAN al realizar estos ejercicios es mostrar su fuerza militar frente a los despliegues militares en curso de Rusia frente a su frontera con Ucrania. Aquí, Rusia pudo movilizar más de 100.000 tropas listas para el combate de dos ejércitos de campaña en cuestión de días.

La OTAN simplemente no tiene una respuesta viable a tal capacidad. Además, ejercicios como el European Defender 21, lejos de proporcionar una declaración de disuasión diseñada para intimidar a Rusia, no son más que un recordatorio de la impotencia de la OTAN frente a la impresionante capacidad militar de Rusia. La conclusión es que, si las cosas se complicaron, la OTAN es incapaz de defenderla.

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