Johnson & Johnson y otros distribuidores de medicamentos en Estados Unidos acuerdan pagar 26 mil millones por su papel en la epidemia de adicción a los opioides

Johnson & Johnson y otros distribuidores de medicamentos en Estados Unidos acuerdan pagar 26 mil millones por su papel en la epidemia de adicción a los opioides
El gigante farmacéutico estadounidense Johnson & Johnson y los tres distribuidores de medicamentos más grandes del país acordaron pagar un total de $ 26 mil millones para terminar con la responsabilidad legal por sus supuestos roles en el estímulo de la crisis de opioides en el país.

Los fiscales generales de siete estados anunciaron el acuerdo el miércoles, diciendo que Johnson & Johnson pagaría $ 5 mil millones y los distribuidores McKesson, Cardinal Health y AmerisourceBergen alrededor de $ 21 mil millones combinados. El dinero se pagará a lo largo del tiempo (nueve años para Johnson & Johnson y 18 años en el caso de los distribuidores) y se destinará a los estados que acepten el acuerdo y renuncien a entablar sus propias demandas contra las empresas.

La procuradora general de Massachusetts, Maura Healey, cuyo estado recibirá más de $ 500 millones, dijo que el acuerdo cumplió su promesa de hacer que las empresas que se enriquecieron con la epidemia de opioides paguen un precio. El dinero ayudará a financiar programas para prevenir y tratar las adicciones a los opioides.

Las empresas enfrentan miles de demandas por la crisis, que según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades causó casi 500,000 muertes entre 1999 y 2019. Johnson & Johnson está acusado de impulsar los analgésicos por uso excesivo y minimizar sus riesgos de adicción, mientras que los distribuidores supuestamente no hizo lo suficiente para detener el flujo de drogas por canales ilegales. Johnson & Johnson acordó el mes pasado un acuerdo de 230 millones de dólares con el estado de Nueva York.

“Estas empresas ayudaron a alimentar la crisis de los opioides, que hace estragos en nuestras comunidades”, dijo Healey. Las muertes por sobredosis en Estados Unidos aumentaron a un récord el año pasado, agregó.

Según el último acuerdo, Johnson & Johnson tendrá prohibido fabricar opioides y los distribuidores agregarán nuevos sistemas para rastrear dichos productos y evitar que terminen en las manos equivocadas.

Los estados podrían comenzar a recibir el dinero a principios del próximo año, pero el acuerdo depende de que la gran mayoría de los gobiernos estatales y locales lo firmen. Al menos 48 estados deben unirse para obtener el pago completo, y entre el 97 y el 98% de los gobiernos locales deben aceptar retirar o renunciar a sus reclamos, informó NBC News.

Los estados más afectados como Virginia Occidental y Washington pueden seguir con sus propias demandas. Está previsto que en septiembre comience un juicio en la demanda de Washington contra McKesson, Cardinal Health y AmerisourceBergen. Su caso contra Johnson & Johnson está programado para ir a juicio el próximo enero.

«El acuerdo, para ser franco, no es lo suficientemente bueno para Washington», dijo Bob Ferguson, el fiscal general del estado, en un comunicado. Agregó que incluso si las más de 300 ciudades y condados de Washington se unieran al trato, se pagaría un total de 527,5 millones de dólares al estado durante 18 años. Washington está buscando una cantidad de dinero «transformadora» para que los gobiernos estatales y locales aborden la epidemia, dijo.

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