Equipo de los principales científicos que investigan los orígenes del Covid se disolvió en medio de controversias y conflictos de intereses

Equipo de los principales científicos que investigan los orígenes del Covid se disolvió en medio de controversias y conflictos de intereses
Un grupo de trabajo de científicos de alto nivel que investiga los orígenes de Covid-19 se ha disuelto, reveló su líder. Su investigación estuvo plagada desde el principio de acusaciones de corrupción y conflicto de intereses.

El profesor de la Universidad de Columbia, Jeffrey Sachs, dijo al Wall Street Journal el sábado que, después de un año de trabajo, disolvió el equipo, debido a que su exlíder había utilizado fondos del gobierno de Estados Unidos para estudiar los coronavirus en el Instituto de Virología de Wuhan, en China: la instalación desde la que muchos creen que el virus se filtró originalmente.

“Simplemente no quería un grupo de trabajo que estuviera tan claramente involucrado con uno de los principales temas de toda esta búsqueda de los orígenes, que era EcoHealth Alliance”, dijo, refiriéndose a la firma de investigación privada que recibió $ 600,000 en subvenciones de Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. estudiarán el coronavirus transmitido por murciélagos en el laboratorio entre 2015 y 2019.

Sachs dijo que el grupo de trabajo se disolvió a mediados de septiembre y publicaría sus hallazgos a mediados de 2022. Los científicos involucrados llevarían a cabo una investigación sobre cuestiones más amplias de seguridad y supervisión del laboratorio en el ínterin, agregó.

El equipo, que había estado afiliado a la revista médica The Lancet, se estableció en 2020 e inicialmente estuvo dirigido por el presidente de EcoHealth Alliance, Peter Daszak.

Daszak, quien había declarado que no tenía «intereses en competencia», publicó una declaración en The Lancet en febrero pasado denunciando la teoría de que Covid-19 se había escapado del laboratorio de Wuhan como «rumores y desinformación». Él y sus colegas condenaron lo que describieron como «teorías de conspiración que sugieren que Covid-19 no tiene un origen natural».

“Las teorías de la conspiración no hacen más que crear miedo, rumores y prejuicios que ponen en peligro nuestra colaboración global en la lucha contra este virus”, dice el comunicado.

Daszak no fue el único entre los firmantes de la declaración que aparentemente encubrió su conflicto de intereses. Una cuarta parte de los 27 científicos que le pusieron su nombre estaban afiliados a EcoHealth Alliance como miembros de la junta, asesores o empleados. Aunque Daszak admitió más tarde su propio conflicto de intereses, y en junio se agregó un apéndice a la declaración en línea, los otros científicos no lo hicieron.

No existen pruebas contundentes que demuestren que el virus se escapó del laboratorio chino. Sin embargo, los trabajos de investigación revelan que los científicos de Wuhan estaban llevando a cabo el llamado estudio de «ganancia de función» sobre los coronavirus, que implicaba modificar y aumentar la transmisibilidad de los virus animales para comprender mejor su efecto en los seres humanos.

Daszak finalmente se retiró del grupo de trabajo en junio y, con el presidente de EcoHealth Alliance fuera del camino y el equipo bajo la dirección de Sachs, su posición sobre la teoría de las fugas de laboratorio cambió de ser una «teoría de la conspiración» a una posibilidad. En una carta publicada en The Lancet poco antes de la disolución del equipo este mes, los científicos escribieron que necesitaban «evaluar todas las hipótesis sobre una base racional y sopesar su probabilidad basándose en hechos y pruebas».

Los signatarios opinaron que culpar prematuramente del virus al laboratorio de Wuhan habría hecho que el gobierno chino tuviera menos probabilidades de cooperar con su investigación. China ha sido acusada de obstaculizar los esfuerzos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para descubrir la causa del Covid-19 y negarse a entregar datos sobre los primeros casos que identificó a fines de 2019.

Un viaje de investigación a Wuhan por parte de la OMS a principios de 2021 dejó sin resolver el problema del origen del virus, pero, después, Daszak, quien participó en el viaje, aún describió la teoría de la fuga de laboratorio como «extremadamente improbable», incluso luego de notar los esfuerzos de los chinos por ocultar datos a su equipo.

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