Estados Unidos está buscando expandir su mayor base de espías en el extranjero. ¿Por qué lo hace ?

Estados Unidos está buscando expandir su mayor base de espías en el extranjero. ¿Por qué lo hace ?
RAF Menwith Hill, la base de espías en el extranjero más grande de Estados Unidos, ubicada en el Reino Unido, se ampliará, y por razones que solo podemos adivinar, aunque es poco probable que sean positivas.

Una solicitud de planificación del Ministerio de Defensa (MoD) del Reino Unido que se presentó recientemente a un consejo municipal en Inglaterra revela que la controvertida base de espías de Menwith Hill se expandirá significativamente.

La extensión propuesta verá un «recinto contenedor de comunicaciones» instalado «hacia el norte del establecimiento, fuera del área de operaciones de la base existente».

“El desarrollo en todo el sitio es amplio, y comprende una combinación de estructuras residenciales, comerciales y operativas ubicadas hacia el borde sur de Yorkshire Dales en el borde del área de Nidderdale de excepcional belleza natural”, se envió una ‘declaración de diseño y acceso’. por el Ministerio de Defensa declara.

Se cree que la base de Menwith Hill Royal Air Force (RAF), ubicada cerca de la ciudad de Harrogate, en North Yorkshire, es un componente vital del aparato de espionaje global de Washington, que está recopilando ilegalmente inteligencia de señales (SIGINT) en cantidades industriales de todos los rincones de el mundo.

La base se ha expandido significativamente desde que Londres compró 100 hectáreas de terreno en el sitio específicamente para el uso de SIGINT en EE. UU., Allá por 1954. Pronto, su tamaño se había más que duplicado y, entre la década de 1970 y hoy, su población de imponentes radomos: estructuras parecidas a pelotas de golf — ha crecido en número de solo cuatro a más de 30. El personal de la estación también ha aumentado enormemente durante el mismo período, un testimonio del crecimiento exponencial simultáneo de las comunicaciones por satélite y, por lo tanto, de la importancia de SIGINT.

Aunque nominalmente es una base de la Royal Air Force del Reino Unido, está controlada y operada por la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. Según cifras oficiales de Whitehall, en noviembre de 2017, había 1.205 miembros del personal en Menwith Hill, la mayoría de ellos personal militar y de inteligencia de EE. UU., Contratistas y civiles, aunque potencialmente cientos de empleados de la Sede de Comunicaciones del Gobierno (GCHQ) también están presentes, ayudando a sus las contrapartes extranjeras eluden la legislación de los Estados Unidos que le prohíbe espiar a ciudadanos estadounidenses.

Subrayando las lealtades divididas de quienes trabajan en Menwith Hill, la solicitud de planificación fue presentada por un representante de la Organización de Infraestructura de Defensa del Ministerio de Defensa, cuyos datos de contacto incluyen las direcciones de correo electrónico del gobierno del Reino Unido y de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

El hecho de que la cantidad de personal de GCHQ desplegado en Menwith Hill nunca haya sido confirmada públicamente refleja el velo de secreto que envuelve la base. Londres se niega a confirmar o negar qué pasa si se llevan a cabo operaciones de GCHQ en el sitio, y un documento filtrado publicado por The Intercept en 2016 indica que los agentes de Menwith Hill tienen instrucciones de mantener la «historia de portada establecida», cuya existencia está en en sí misma categorizada como ultrasecreta — que la base «proporciona un relé de radio rápido y realiza investigaciones de comunicaciones».

“Es importante conocer la historia de portada establecida … y proteger el hecho de que [Menwith Hill] es una instalación de recopilación de inteligencia. Cualquier referencia a satélites en funcionamiento o cualquier conexión a la recopilación de inteligencia está estrictamente prohibida ”, afirma el archivo. «Al ingresar al Reino Unido y pasar por la Aduana, puede decirle al funcionario de Aduanas que es un civil del gobierno de EE. UU., Un miembro del ejército de EE. UU. O un contratista de EE. UU. Que va a trabajar a Menwith Hill».

El omertà de Whitehall que involucra a Menwith Hill estuvo muy expuesto en febrero de 2020, cuando el parlamentario laborista Alex Sobel preguntó al Ministerio de Defensa si la base había desempeñado algún papel en el asesinato ilegal del general de la Fuerza Quds iraní Qassem Soleimani a través de un dron estadounidense en Irak el mes anterior. Un ministro respondió secamente que, «de acuerdo con la política de larga data, no comentamos los detalles de las operaciones llevadas a cabo en la RAF Menwith Hill para brindar apoyo de inteligencia».

Las sospechas de Sobel estaban bien fundadas. The Intercept sugiere que la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. (NSA) había utilizado la instalación para ayudar a «un número significativo de operaciones de captura y muerte» en todo el Medio Oriente, operando tecnología de escucha que puede recopilar datos de más de 300 millones de correos electrónicos y llamadas telefónicas a día, y la localización de objetivos con extraordinaria precisión. Un reciente estudio de expertos publicado por Menwith Hill Accountability Campaign concluyó que era «probable» que la base hubiera proporcionado datos que posteriormente se utilizaron para atacar y asesinar a Soleimani.

Otras nueve personas murieron en ese ataque ilegal, una característica común de la guerra de aviones no tripulados de EE. UU. En 2014, el grupo de derechos Reprieve calculó que, al intentar asesinar a 41 individuos específicos, Washington había asesinado a 1.147 personas, una tasa de 28 muertes por cada persona atacada. En un caso, según los informes, se necesitaron siete ataques con drones para que Estados Unidos finalmente alcanzara su objetivo y, en el proceso, murieron unas 164 personas, incluidos 11 niños.

A pesar de que las operaciones de la base podrían convertir a Londres en cómplice de un homicidio ilegal a escala industrial, el Ayuntamiento de Harrogate aprobó la solicitud de planificación para la nueva extensión. Solo un residente local había presentado protestas, quien argumentó que la propuesta era “ambigua y contiene información errónea” y que “también puede constituir un peligro para la salud”.

Tras señalar que los planos proporcionados por el Ministerio de Defensa mostraban «lo que parece ser un contenedor de envío sin ventanas», el residente especuló que la estructura aparentemente inhabitable albergaría nuevos sistemas informáticos, no personal, «aunque se sabe que las fuerzas estadounidenses han acomodado a los prisioneros dentro de ellos».

No se proporcionaron detalles del propósito del complejo en los documentos, aunque de manera tentadora, la declaración del Ministerio de Defensa señala que «la operación de la instalación será realizada por el personal existente», lo que significa que no se crearán nuevos puestos de trabajo una vez finalizadas las obras. En otras palabras, este nuevo recurso simplemente ampliará las capacidades de focalización y recopilación de datos masivos ya considerables de Menwith Hill.

La instalación tendrá 45 m (148 pies) de alto y 10 m (33 pies) de ancho, y comprenderá un «contenedor y tanque de combustible dentro de un recinto cercado», y «iluminación y cámaras de seguridad, protección de iluminación y una nueva carretera de acceso asfaltada». Su construcción requerirá «desmantelar la vegetación [e] instalación de [una] cerca de seguridad», una variedad de trabajos eléctricos, la extensión de la red de transporte general de Menwith Hill y la creación de nuevas torres de cámaras de seguridad.

También se prevé que varias especies de plantas, así como mamíferos y reptiles, incluidos tejones, murciélagos, lechuzas, cangrejos de río, tritones y nutrias, se verán afectados por las obras.

No obstante, es comprensible que más ciudadanos del Reino Unido no se hayan ofendido por la expansión de Menwith Hill. Después de todo, hasta la fecha, la aplicación no ha sido ni una vez mencionada, y mucho menos cuestionada críticamente, en los principales medios de comunicación, y los representantes electos del país tampoco han pronunciado públicamente una palabra al respecto.

De hecho, es posible que ellos mismos no conozcan por completo el propósito de la actualización. Como señala la queja del residente, «no tiene sentido» ponerse en contacto con el representante de la Organización de Infraestructura de Defensa mencionado en los documentos de planificación, «ya que no tendrá ni idea de por qué la NSA quiere este contenedor o para qué se usaría».

La propia existencia y funcionamiento de la RAF Menwith Hill requiere que se mantenga una estricta conspiración de silencio en todo momento. Después de todo, si una vasta base militar y de inteligencia extranjera va a operar con impunidad en suelo británico, debe hacerlo sin transparencia, responsabilidad o debate, porque la más mínima revelación podría significar más oposición, y el imperio estadounidense no podría soportarlo. .

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