Muerte puntiaguda: ¿cuánto tiempo seguirá siendo una amenaza el Covid?

Muerte puntiaguda: ¿cuánto tiempo seguirá siendo una amenaza el Covid?
En mayo, la OMS decidió etiquetar las variantes clave con letras griegas. Desde entonces, la variante Delta ha sido proclamada como la cepa predominante en todo el mundo, y ahora tenemos títulos que parecen códigos para detallar las diferencias entre variantes.

El mes pasado, el Reino Unido se puso en alerta máxima por una variante Delta AY.4.2 de rápida propagación. Esta semana, Noruega informó haber encontrado una versión más de la cepa Delta: AY. 63.

Los expertos del país sugieren que no es más peligroso que la mutación Delta en sí. Mientras tanto, otra variante de Covid, descubierta en Francia (B.1.640), trajo a los investigadores una sorpresa desagradable: dijeron que nunca habían visto mutaciones como esa.

El profesor David Dockrell, del Centro de Investigación sobre Inflamación de la Universidad de Edimburgo, describió a RT los motivos de la constante mutación del coronavirus. “Las áreas del virus que tienen más probabilidades de cambiar son aquellas que entran en contacto con lo que llamamos ‘presiones selectivas’, o factores que hacen que tengan que cambiar”, explica. «Entonces, una versión del virus que muta y cambia para darle una ventaja selectiva para escapar del sistema inmunológico tiene más probabilidades de prosperar y convertirse en una cepa dominante».

Así es como funciona: la parte del virus a la que responden muchas de las respuestas inmunitarias (o anticuerpos, células T, etc.) se llama proteína de pico (o proteína S). Entonces, el virus intenta cambiarlo para sobrevivir.

“Sabemos que una variedad de virus diferentes pueden mutar y cambiar cuando se exponen a la presión selectiva del sistema inmunológico, ya sea el sistema inmunológico humano u otras especies en las que estos virus han evolucionado”, dice el profesor Dockrell.

“Y, por supuesto, lo hemos visto más claramente con el VIH, que es particularmente bueno para cambiar y evolucionar. Hace algo llamado «transcripción inversa»: copia material en la dirección inversa del ADN al ARN.

Covid aparentemente sigue corriendo más rápido que los esfuerzos de la humanidad para frenarlo, pero el profesor Dockrell tiene buenas noticias. “El coronavirus, y virus similares, no son capaces de realizar estos cambios. Lo van a hacer hasta cierto punto, pero no serán tan exitosos como los retrovirus y el VIH «.

Y la otra cosa importante que decir: cuando los virus hacen cambios, siempre existe lo que llamamos «un costo de aptitud». Muchos de los cambios potenciales que podría realizar el virus en realidad no favorecerán su supervivencia. Por lo tanto, solo hay una cierta cantidad, potencialmente, de cambios que el virus puede realizar, antes de que comience a afectar su aptitud.

Ahora, desafortunadamente, todavía estamos en una fase en la que Covid19 puede continuar evolucionando y cambiando. Sin embargo, no es momento de entrar en pánico, porque en todo el mundo ya existen varias formas de adaptar las actuales estrategias anti-Covid. En primer lugar, las personas deben seguir recibiendo vacunas, tal vez recibiendo dosis de refuerzo ligeramente modificadas, sugiere el profesor Dockrell, “en cierto modo, que, después de todo, tenemos que ver con la influenza, proporcionando una vacuna contra la influenza estacional y cambiándola cada año . »

“Y tal vez tengamos que seguir cambiando algunos de los tratamientos como estos nuevos anticuerpos monoclonales contra el virus, porque también pueden estar limitados por la aparición de una mutación del virus que desarrolla la proteína S”, agrega.

Suena prometedor, pero ¿no se convertirá en una carrera sin fin contra las mutaciones que surgen constantemente?

Ojalá no. Según el profesor Dockrell, hay partes de virus que los científicos denominan «áreas conservadas». Con el tiempo, las vacunas y los anticuerpos monoclonales se dirigirán a estas áreas, que el virus encuentra muy difícil de cambiar. “Claramente, la dirección de viaje es desarrollar respuestas de vacunas que afecten a más tipos diferentes de virus, o estos ‘anticuerpos monoclonales’ que podríamos usar para prevenir o tratar la infección, que se dirigirán a áreas más conservadas y, por lo tanto, serán menos limitadas por la capacidad de estos virus para evolucionar y cambiar ”, concluye.

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