Julian Assange: De preso político a enemigo público numero 1

Julian Assange: De preso político a enemigo público numero 1

“El Tribunal Superior del Reino Unido emitirá su decisión el lunes por la mañana [24 de enero] sobre si permite que Julian Assange apele la decisión de extradición de Estados Unidos ante el Tribunal Supremo del Reino Unido”, tuiteó WikiLeaks el viernes.

El fallo judicial de diciembre para aceptar la apelación de Estados Unidos contra la decisión de no extraditar a Julian Assange enfureció a sus partidarios, quienes afirmaron que era una “parodia de la justicia”.

Pero, ¿quién es Assange y por qué tiene tantos problemas?

¿Preso político o enemigo del estado?
Para algunos, Julian Assange, el fundador de WikiLeaks de 50 años, es el preso político más famoso del mundo. Un periodista intrépido que dice la verdad y que ha sido perseguido durante muchos años por revelar los crímenes de guerra de EE. UU. y mostrar al público lo que sucedió detrás de la cortina. Sin embargo, para las autoridades de EE. UU. y otros países occidentales aliados, es un enemigo del Estado que debe rendir cuentas por publicar información clasificada que, según se argumenta, ha puesto en peligro vidas y ha puesto en peligro la seguridad nacional.

Assange nació en Townsville, Australia, el 3 de julio de 1971. Sus antecedentes familiares difícilmente podrían describirse como asentados. Sus padres biológicos ya se habían separado antes de que él naciera, y cuando él tenía 10 años, su madre y el hombre al que consideraba su padre también se habían separado. El joven Julian se mudó de pueblo en pueblo en Australia y asistió a 37 escuelas diferentes. Ese estilo de vida de «nunca establecerse demasiado tiempo en un solo lugar» permaneció con él cuando era adulto.

Se podría decir que su vida cambió para siempre cuando su madre le compró su primera PC a los 16 años. Siempre algo rebelde, realizó su primer hackeo informático como miembro de un grupo de hackers a los 16 años, y su primer los cargos por piratería informática y delitos cibernéticos, 31 de ellos en total, llegaron siete años después. Salió con sólo una multa por daños y perjuicios. Estudió programación, matemáticas y física en la Universidad de Melbourne, pero no logró graduarse.

En 1993, cuando tenía poco más de 20 años, Assange usó sus habilidades informáticas para ayudar a la policía del estado de Victoria a investigar una red de pornografía infantil. “Mi cliente ayudó en relación con dos investigaciones. Su función se limitó a brindar asesoramiento y apoyo técnico para ayudar en el enjuiciamiento de personas sospechosas de publicar y distribuir pornografía infantil en Internet”, dijo su abogada Grace Morgan. «Sres. Assange no recibió ningún beneficio personal de su contribución y estaba complacido de poder ayudar”.

Defensor desvalido

El interés de Assange por la criptografía se intensificó en la década de 1990 y principios de la de 2000, convirtiéndose en una obsesión. Su padrastro, Brett, lo describió como un «niño inteligente que siempre luchó por los desvalidos». Assange comenzó a pensar que podría usar sus habilidades informáticas para hacer precisamente eso a nivel mundial.

En 2006, fundó WikiLeaks como una organización de medios sin fines de lucro con la intención de que fuera una cámara de compensación en línea a través de la cual se publicaría información confidencial relacionada con gobiernos de todo el mundo. Assange, cuya política podría describirse como «libertaria contra la guerra» y que trascendía las viejas divisiones de «izquierda» y «derecha», creía que los ciudadanos tenían todo el derecho a saber qué tramaba su administración, en particular si se trataba de crímenes de guerra. El objetivo declarado de WikiLeaks era «llevar noticias e información importante al público». Pero la fundación de WikiLeaks más tarde tendría graves consecuencias personales para Assange.

Denunciante de crímenes de guerra
En abril de 2010, WikiLeaks publicó un impactante video filmado desde un helicóptero estadounidense que mostraba la matanza de civiles en Bagdad, Irak, un ataque aéreo en el que murieron dos periodistas de Reuters. Y reveló no solo crímenes de guerra individuales, sino también la escala de muertes de civiles en los conflictos liderados por Estados Unidos en Afganistán e Irak. En octubre de ese año, publicó casi 400.000 documentos estadounidenses clasificados sobre la guerra de Irak.

ayudante de la primavera árabe
Pero no todo se trataba de guerras ilegales. Algunos creen que las filtraciones de materiales relacionados con los gobiernos de Medio Oriente y el norte de África contribuyeron de manera importante a la llamada Primavera Árabe que barrió del poder a varios de estos regímenes, comenzando con el del presidente Ben Ali en Túnez. De hecho, el propio Assange, en un discurso ante la Unión de Cambridge en 2011, afirmó que la publicación de ciertos cables diplomáticos por parte de WikiLeaks había ayudado a dar forma a los levantamientos. Dijo que una de las razones por las que se publicaron los cables fue para hacer imposible que Occidente continúe apoyando a los líderes autoritarios en la región.

Persona del año

Dado que WikiLeaks ya se ha vuelto mundialmente famoso debido a sus revelaciones bien publicitadas, en 2010, Assange ganó una encuesta de lectores en línea y fue nombrado Persona del año por la revista Time. Eso había sido precedido por la obtención de Wikileaks del premio New Media de The Economist en 2008 y fue sucedido por su fundador ganando el Premio de Periodismo Martha Gellhorn en 2011. Es justo decir que Assange fue agasajado en los principales medios de comunicación de izquierda a fines de la década de 2000. y principios de la década de 2010, con The Guardian como un conducto importante para el material de WikiLeaks. Pero luego el amor ‘liberal’ con Julian se agrió…

presunto violador
En agosto de 2010, Assange viajó a Suecia para dar una charla, sin saber el impacto devastador que tendría este viaje en su vida futura. Mientras estaba en Estocolmo, tuvo relaciones sexuales con dos mujeres. Dijo que el sexo fue consentido, pero una de las mujeres lo acusó de violación y la otra de agresión sexual. Posteriormente, los suecos emitieron una orden internacional para su arresto.

Las acusaciones, y la gravedad de las mismas, abrieron una brecha entre el fundador de WikiLeaks y la opinión pública liberal. El hombre que antes había sido aclamado como activista prodemocracia ahora fue difamado como violador. El viejo principio de que uno es inocente hasta que se demuestre su culpabilidad no pareció aplicarse en el caso de Assange. Sus partidarios afirmaron que lo habían tendido una trampa.

refugiado de la embajada

El gobierno sueco quería abandonar los procedimientos de extradición contra Assange pero, en 2018, se reveló que había sido presionado por el Servicio de Fiscalía de la Corona (CPS) del Reino Unido para que no lo hiciera. The Guardian informó: “El abogado de CPS que lleva el caso, que ya se retiró, comentó un artículo que sugería que Suecia podría abandonar el caso en agosto de 2012”. Escribió: “¡No te atrevas a tener los pies fríos!”.

Assange perdió su batalla contra la extradición a Suecia en 2012 y, tras violar la fianza, se refugió en la Embajada de Ecuador en Londres. Los críticos argumentaron que si realmente era inocente, debería haber aprovechado la oportunidad de ir a Suecia para limpiar su nombre, pero Assange creía que, si fuera a Suecia para ayudar a la policía sueca con sus investigaciones, sería extraditado. a Estados Unidos, que ya había iniciado una investigación criminal sobre WikiLeaks.

paria de los medios
Assange pasó casi siete años encerrado en la Embajada de Ecuador. Sus detractores descartaron sus temores de que fuera extraditado a los EE. UU. como una excusa para evadir las acusaciones suecas, pero luego se demostró que estaban bien fundados. En 2016, WikiLeaks publicó correos electrónicos filtrados de la Convención Nacional Demócrata, lo que generó acusaciones infundadas de que Assange estaba trabajando para el entonces candidato presidencial estadounidense Donald Trump y/o los rusos.

Durante todo el tiempo que estuvo en la embajada, Assange estuvo sujeto a lo que con justicia se puede llamar una campaña mediática de denigración que bordea la demonización. El otrora activista inconformista a favor de la democracia y del gobierno abierto ahora fue retratado en la prensa como un narcisista misógino con un complejo de Mesías que tenía una higiene personal terrible, para empezar.

arrestado internacional
El 11 de abril de 2019, con el aspecto del náufrago Ben Gunn de ‘La isla del tesoro’, con su larga barba y pelo blancos, Assange fue literalmente arrastrado fuera de la embajada ecuatoriana por la policía británica, habiéndole retirado el asilo político. Aunque nunca se habían presentado cargos en relación con las acusaciones de violación y agresión sexual, y el caso en sí se había desestimado, se le acusó de violar la fianza en relación con la orden de arresto sueca.

El mismo día de su arresto en Londres, las autoridades estadounidenses lo acusaron de conspiración para cometer una intrusión informática en relación con el caso de Chelsea Manning, ya que Manning era un analista de inteligencia del ejército de los EE. UU. y un denunciante que había revelado a WikiLeaks casi 750.000 documentos clasificados. Luego, un mes después, Assange recibió 17 nuevos cargos relacionados con la violación de la Ley de Espionaje de EE. UU. Más tarde, la acusación se ampliaría aún más.

preso
Desde abril de 2019, Assange ha estado preso en la prisión de alta seguridad de Belmarsh, en el sureste de Londres. Después de que expiró su sentencia de cárcel de 50 semanas por saltarse la fianza, permaneció encarcelado con el argumento de que era un «riesgo de fuga» en relación con la solicitud de extradición de Estados Unidos. El caso de extradición se prolongó a lo largo de 2020.

El 4 de enero de 2021, la jueza Vanessa Baraitser falló en contra de la extradición de Assange a los EE. UU. por preocupaciones sobre su salud mental y porque consideraba que presentaba un riesgo de suicidio. Estados Unidos apeló y nuevamente se le negó la libertad bajo fianza. Luego, en diciembre de 2021, EE. UU. ganó su apelación y dio cuatro garantías relacionadas con la seguridad de Assange en una cárcel de EE. UU. Sin embargo, sus partidarios han cuestionado cómo se puede confiar en las autoridades estadounidenses cuando, durante el mandato de Donald Trump como presidente, altos funcionarios de la CIA hablaron sobre el secuestro e incluso el asesinato del fundador de WikiLeaks.

El relator especial de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, visitó recientemente a Assange en la cárcel. No se anduvo con rodeos después: “La evidencia es abrumadora y clara. El Sr. Assange ha sido expuesto deliberadamente, durante un período de varios años, a formas cada vez más severas de trato o castigo cruel, inhumano o degradante, cuyos efectos acumulativos solo pueden describirse como tortura psicológica”.

Entonces, ¿qué sigue?
Si bien aún pueden tener lugar apelaciones, la decisión final sobre si extraditar a Assange dependerá de la ministra del Interior del Reino Unido, Priti Patel. Si es extraditado y posteriormente condenado en un tribunal estadounidense, teóricamente podría ser condenado a hasta 175 años. ¿Será alguna vez un hombre libre? Hay preocupaciones genuinas de que morirá en la cárcel. No sorprende que, dado el tiempo que ha estado encerrado, primero en una embajada y luego en prisión, su salud se haya deteriorado. Su pareja, Stella Moris, ha afirmado que Assange sufrió un mini derrame cerebral debido a todo el estrés que ha sufrido.

Si bien el futuro sigue siendo incierto, una cosa sabemos con certeza: Julian Assange ha pagado un precio muy alto por mostrarnos lo que hay detrás de esa cortina.

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