ONU emite una alerta de desastre por sequía

ONU emite una alerta de desastre por sequía
El empeoramiento de la escasez de agua en los países en desarrollo desencadenará una crisis climática masiva de refugiados, advierte un informe

Las sequías han aumentado un 29% en el espacio de una sola generación, según un documento de las Naciones Unidas publicado el miércoles, que observó que el problema se está acelerando rápidamente. Publicado para coincidir con la 15.ª Conferencia anual de las Partes celebrada por la Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación, el informe «Sequía en números 2022» revela que las sequías comprenden solo el 15 % de los desastres naturales, pero representan el 45 % de las muertes relacionadas con desastres, junto con una enciclopedia de otras estadísticas inquietantes.

De 1998 a 2017, las sequías le costaron al mundo $124 mil millones, según el informe. También se llevaron unas 650.000 vidas entre 1970 y 2019, y el informe advierte que más de 2.300 millones de personas viven actualmente en condiciones de inseguridad hídrica, incluidos 160 millones de niños. Solo en los EE. UU., las pérdidas económicas relacionadas con la sequía han ascendido a $ 249 mil millones desde 1980.

El empeoramiento de las condiciones de sequía pondrá a más de 700 millones de personas en riesgo de convertirse en refugiados climáticos para 2030 si no se hace algo para abordar el problema, advierte el informe. Para 2040, una cuarta parte de los niños del mundo vivirán en lugares con escasez de agua “extrema”, y para 2050, más de tres cuartas partes de la población podría verse afectada de manera similar. Si bien 3600 millones de personas viven actualmente en áreas donde el agua escasea durante al menos un mes al año, esa cifra podría aumentar a 4800 millones o incluso hasta 5700 millones para mediados de siglo.

En total, el empeoramiento de las condiciones de sequía combinado con las malas cosechas, el aumento del nivel del mar y la superpoblación podría obligar a 216 millones de personas a abandonar sus hogares, según el informe, empeorando las crisis de refugiados existentes y emboscando a los gobiernos que no están preparados para tales catástrofes.

En cuanto a las soluciones, el secretario ejecutivo de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación, Ibrahim Thiaw, ha centrado sus esfuerzos en la restauración de la tierra, sugiriendo que los gobiernos construyan paisajes capaces de «imitar a la naturaleza» con «sistemas ecológicos funcionales». Cita el ejemplo de Níger, donde los agricultores han reconstruido sistemas agroforestales en 12 millones de acres de tierra durante las últimas dos décadas, como una historia de éxito a imitar.

África sufre más que cualquier otro continente los efectos de la sequía, y la ONU ha registrado unos 300 eventos críticos de sequía durante el siglo pasado, casi la mitad (44 %) del total mundial. Sin embargo, dada su mayor población, Asia es el continente con mayor número de seres humanos en mayor riesgo de sequía. Además, se cree que las sequías severas de Australia en los últimos años causaron los «megaincendios» que precedieron a la epidemia de Covid-19 en el continente de 2019 a 2020, matando o desplazando a tres mil millones de animales. Incluso se dice que Europa está sufriendo cada vez más las pérdidas agrícolas relacionadas con la sequía, al igual que América del Norte, mientras que se espera que la selva amazónica de América del Sur pierda el 16 % de su masa restante para 2050 si no se modifican los patrones de comportamiento.

Thiaw pidió cambiar el enfoque de la ONU de reaccionar ante las crisis a anticiparlas, calcular el riesgo y actuar en consecuencia antes de que la situación se vuelva insostenible. Esto, dice, requerirá sistemas efectivos de alerta temprana, fondos suficientes y la voluntad política para hacer el trabajo, lo que no es poca cosa para una organización con 196 estados miembros. Independientemente de cómo la humanidad aborde el problema, el mundo se enfrenta a “una trayectoria ascendente en la duración de las sequías y la gravedad de los impactos”, escribe, “que no solo afecta a las sociedades humanas sino también a los sistemas ecológicos en los que se basa la supervivencia de toda la vida. depende, incluido el de nuestra propia especie”.

Otras soluciones propuestas en el informe incluyen los objetivos habituales de la ONU, como reducir el consumo de carne y el uso de la tierra, aumentar la vigilancia tanto de la naturaleza como de la actividad humana para crear «sistemas de alerta temprana», desplegar inteligencia artificial para evaluar y gestionar problemas, declarar grandes áreas de tierra fuera de servicio. -límites al uso humano, uso de narrativas para provocar comportamientos sociales deseados y construcción de sistemas de control supranacionales como una estrategia final en torno a políticas locales no cooperativas, muy parecidas a las que la ONU ha buscado con respecto al cambio climático.

El simple hecho de contar historias sobre sequías puede tener un efecto, según descubrió un estudio de caso de 2017: insertar 100 historias sobre sequías en el ciclo de noticias durante dos meses condujo a una reducción de entre el 11 y el 18 % en el uso de agua en los hogares de California. En última instancia, la organización espera restaurar mil millones de hectáreas de tierra «degradada» para 2030 y abordar de manera preventiva «sequías crecientes, tormentas de arena y polvo, incendios forestales y otros riesgos de desastres», en muchos casos eliminando a los humanos de la ecuación, es decir, «futuras». Protegiendo el uso de la tierra contra los impactos del cambio climático.

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