La OMS reconsidera declarar una emergencia por la crisis mundial de la viruela del mono mientras según reporta 15.300 casos en el mundo

La OMS reconsidera declarar una emergencia por la crisis mundial de la viruela del mono mientras según reporta 15.300 casos en el mundo
Por segunda vez en el mes, el comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se reunió el jueves para considerar si declarar o no una emergencia, el brote de viruela símica, un virus relacionado con la viruela que anteriormente solo era endémico en partes de África Occidental, un crisis global.

“Sigo preocupado por la cantidad de casos, en un número cada vez mayor de países, que se han informado”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en la reunión.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., se han detectado 2.322 casos de viruela del simio en EE. UU. en el presente brote y 15.378 en todo el mundo. Si bien el número total continúa aumentando, Tedros señaló el jueves que en varios países, el número de casos ha disminuido.

Lucha contra el estigma

Sin embargo, los críticos han señalado que la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) emitió una advertencia a los hombres homosexuales y bisexuales en mayo sobre la viruela del simio, que se había propagado en un grupo de hombres homosexuales en Gran Bretaña, lo que llevó a una caracterización errónea generalizada del brote como uno afectando exclusiva o principalmente a los hombres homosexuales.

«No tenemos idea de la escala del brote de viruela del simio en los Estados Unidos», dijo a NPR Joseph Osmundson, biólogo de la Universidad de Nueva York, a finales de junio. «Los funcionarios estatales niegan a las personas que se hagan la prueba porque están usando una definición restringida de viruela del simio para decidir quién se hace la prueba. Están haciendo la prueba solo en un número muy restringido de casos».

Esas reglas, a menudo creadas por proveedores de atención médica, requieren que un paciente sea un hombre que tenga relaciones sexuales con otros hombres antes de que se le haga la prueba de la viruela del mono, incluso si muestra síntomas clave de la enfermedad, como lesiones en la piel.

El CDC emitió una nueva guía el mes pasado que establece explícitamente que el virus de la viruela del simio (MPXV) no es una infección de transmisión sexual (ITS) y es probable que se propague debido al contacto físico cercano que ocurre durante las relaciones sexuales. El Servicio Nacional de Salud Británico (NHS) ahora también establece explícitamente que “Cualquiera puede contraer la viruela del mono. Aunque actualmente la mayoría de los casos han sido en hombres homosexuales, bisexuales o que tienen relaciones sexuales con otros hombres, por lo que es particularmente importante estar al tanto de los síntomas si se encuentra en estos grupos”.
Carrera por las vacunas, pero no por la vacunación

El Departamento de Salud de Florida reveló el jueves que con 208 casos confirmados y probables, el estado tiene casi el 10% de los casos registrados de viruela del mono en los EE. UU., con la mayor concentración en el condado de Broward. Según WPBF, el gobierno estatal ha asegurado 25,000 dosis de la vacuna.

Dado que rastrear la línea de transmisión se vuelve tan difícil, los funcionarios estadounidenses se han movido hacia la distribución de vacunas contra la viruela del simio, pero aún las restringen a las personas expuestas en lugar de la distribución masiva. Funcionarios de salud dijeron la semana pasada que se esperaba que más de 100.000 dosis de vacunas llegaran a Estados Unidos desde lugares como Dinamarca en los próximos días, y se ordenaron al menos 5 millones más para los próximos meses.

No está claro qué vacunas se están obteniendo, aunque es probable que sea Jynneos, una vacuna fabricada por Bavarian Nordic en Dinamarca. Jynneos tiene licencia en los Estados Unidos para administrarse a adultos contra la viruela o la viruela del simio, y los investigadores creen que la vacuna contra la viruela podría funcionar bien contra la viruela del simio, ya que las enfermedades están estrechamente relacionadas. De hecho, la vacuna contra la viruela se deriva de vaccinia, o virus de la viruela bovina, otro miembro de la familia de los poxvirus junto con la viruela del simio.

Sin embargo, en mayo, el director ejecutivo de Bavarian Nordic, Paul Chaplin, dijo a NBC que «el gobierno [de EE. UU.] tiene más de un millón de dosis de Jynneos, líquido congelado, en la Reserva Nacional Estratégica o almacenada en nuestras instalaciones en Europa». Además, EE. UU. mantiene una reserva nacional de 100 millones de vacunas contra la viruela, dijo el CDC en ese momento.

La viruela del mono ahora es más común fuera de África

El virus es endémico de África Occidental, se descubrió por primera vez en 1971 y generalmente se asocia con el contacto con carne de animales silvestres infectada. Sin embargo, dado que se han detectado más cepas del virus fuera de África que dentro, y las imágenes de los medios de todo el mundo que muestran en su mayoría a personas de piel negra afectadas por la enfermedad, la OMS aceptó una petición de un grupo de médicos africanos el mes pasado para cambiar su “nombre discriminatorio y estigmatizante”.

No se han registrado muertes por viruela del simio en las naciones ricas, pero en África Occidental, algunas cepas pueden tener una tasa de mortalidad de hasta el 10%. El virus permanece latente entre 5 y 21 días después de la infección. Los síntomas de la infección son en su mayoría similares a los de la viruela, aunque las lesiones son menos y más pequeñas y los ganglios linfáticos de los pacientes suelen hincharse. Cuando aparecen los síntomas, incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y las clásicas lesiones que se extienden por la piel, se llenan de pus y revientan.

Los síntomas pueden persistir durante más de cuatro semanas antes de la recuperación, pero a menudo desaparecen después de dos. La cicatrización de las lesiones es común.

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