La Unión Europea se opone al papel de Ursula von der Leyen en el acuerdo multimillonario de vacunas de Pfizer

La Unión Europea se opone al papel de Ursula von der Leyen en el acuerdo multimillonario de vacunas de Pfizer
Cada día que pasa, las negociaciones celebradas entre la Comisión Europea y Pfizer sobre el contrato de vacunas COVID-19 más grande de la UE se parecen menos a los negocios habituales y más a un misterio.

La trama se agravó aún más después de que el Tribunal de Cuentas Europeo publicara un informe hoy, acusando a la Comisión de negarse a revelar detalles sobre el papel personal de la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, en las conversaciones.

El organismo de control del presupuesto descubrió que el jefe de la UE descartó el reglamento existente para llegar a un acuerdo preliminar con la multinacional estadounidense, allanando el camino para la firma de un contrato de hasta 1.800 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus en mayo de 2021. Para todas las demás vacunas acuerdos alcanzados por la UE entre 2020 y 2021, un equipo conjunto integrado por funcionarios de la Comisión y siete países miembros llevó a cabo conversaciones exploratorias. Luego, el resultado se llevó a una Junta Directiva de Vacunas compuesta por representantes de los 27 estados miembros de la UE que lo firmaron.

Pero este procedimiento establecido no se siguió en el caso del mayor contrato de la UE, dice el Tribunal de Cuentas. En cambio, la propia von der Leyen llevó a cabo negociaciones preliminares para el contrato en marzo y presentó los resultados a la junta directiva en abril. Mientras tanto, nunca se llevó a cabo una reunión planificada de asesores científicos, organizada para discutir la estrategia de vacunas de la UE para 2022, escribe el tribunal.

A diferencia de otras negociaciones de contratos, la Comisión se negó a proporcionar registros de las discusiones con Pfizer, ya sea en forma de actas, nombres de expertos consultados, términos acordados u otras pruebas. «Pedimos a la Comisión que nos proporcione información sobre las negociaciones preliminares para este acuerdo», escriben los autores del informe. «Sin embargo, no llegó ninguno».

Un auditor senior que ayudó a dirigir la investigación le dijo a POLITICO que la negativa de la Comisión a divulgar información era muy inusual. “Esto surge casi nunca. No es una situación que enfrentamos normalmente en la corte”, dijo el auditor, quien pidió el anonimato.

El informe de auditoría plantea más preocupaciones sobre las acciones de von der Leyen, solo dos días antes de que dé su discurso anual sobre el Estado de la Unión.

Ya en abril de 2021, el New York Times informó que el líder de la UE había intercambiado mensajes de texto con Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer, en el período previo al acuerdo. La relación aparentemente acogedora entre los principales líderes políticos y empresariales llamó la atención en ese momento.

Y, como señala el informe, la investigación del Defensor del Pueblo Europeo sobre el asunto se topó con un muro de silencio. En ese momento, la Comisión afirmó que ya no tenía registrados los mensajes de texto. En respuesta, la defensora del pueblo, Emily O’Reilly, determinó que se había producido una mala administración.

el trato mas grande

La controversia gira en torno al tercer contrato de la Comisión para la vacuna de ARNm de BioNTech/Pfizer. Los dos contratos anteriores habían asegurado un total de hasta 600 millones de dosis. Pero este próximo, de hasta 1.800 millones de dosis, resultaría ser el más grande con diferencia de todos los acuerdos firmados por Bruselas. Previó la compra inicial de 900 millones de dosis, con la opción de pedir 900 millones más, para entrega en 2022 y 2023.

El contrato fue significativo tanto en términos de volumen como de precio. Según los detalles filtrados, los disparos costaron 15,50 euros cada uno al principio, y luego el precio subió a 19,50 euros según el Financial Times, lo que significa que el contrato valdría alrededor de 35.000 millones de euros si se ejerciera por completo. “Es el mayor contrato de vacunas contra el COVID-19 firmado por la Comisión y dominará la cartera de vacunas de la UE hasta finales de 2023”, señala el tribunal. Pfizer no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

El acuerdo se produjo en el punto álgido de la pandemia, poco después de que los problemas de producción y distribución en el fabricante de vacunas AstraZeneca dejaran a la UE languideciendo detrás de EE. UU. y el Reino Unido en la carrera por adquirir vacunas. Fue en medio de esta crisis que von der Leyen intervino.

No era la primera vez que la Presidenta de la Comisión se metía en problemas por la «desaparición» de mensajes de texto. Durante su tiempo como ministra de defensa alemana, una investigación parlamentaria sobre acuerdos bien pagados con consultores externos escuchó que un subordinado había borrado accidentalmente mensajes de texto de su teléfono oficial y von der Leyen había borrado mensajes de su propio dispositivo.

En última instancia, von der Leyen fue exonerada en 2020 por el informe final de la investigación, que encontró que altos oficiales militares y funcionarios del gobierno habían cometido violaciones. En su propio testimonio sobre la investigación, admitió las deficiencias en el manejo de los acuerdos de consultoría por parte del ministerio, pero dijo que los había abordado.

La Comisión no respondió a una solicitud de comentarios y su respuesta escrita al informe de auditoría no hace referencia a las interacciones de von der Leyen con Pfizer. Pero, en una comparecencia reciente ante el comité del Parlamento Europeo sobre COVID-19, Sandra Gallina, la alta funcionaria de salud de la Comisión que ayudó a liderar las negociaciones, cuestionó la idea de que hubiera algo inusual en el tercer contrato de Pfizer.

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