15 años después de que los mercenarios estadounidenses de Blackwater masacraran a civiles en Bagdad, ¿ha cambiado algo para los contratistas militares privados?

15 años después de que los mercenarios estadounidenses de Blackwater masacraran a civiles en Bagdad, ¿ha cambiado algo para los contratistas militares privados?
La masacre de Nisour Square fue un incidente notorio algunos años después de la invasión ilegal de Estados Unidos a Irak.

Hace exactamente 15 años, un poderoso coche bomba explotó cerca mientras diplomáticos estadounidenses se reunían con funcionarios iraquíes en Bagdad. Blackwater Security Consulting, una compañía militar privada (PMC, por sus siglas en inglés), estaba manejando una evacuación de los empleados del Departamento de Estado de EE. UU. Pero lo que se suponía que era una operación de rutina resultó en una masacre sangrienta en el centro de la capital iraquí.

Cuando un francotirador vio un Kia blanco sospechoso conduciendo por el lado equivocado de la carretera e ignorando las señales de los agentes de policía y el equipo militar, apretó el gatillo mientras sus colegas lanzaban granadas de aturdimiento. El Kia estalló en llamas, matando a la conductora, a su hijo adulto y a un policía cercano que intentaba averiguar qué estaba pasando.

Esto, sin embargo, fue solo el comienzo. Los mercenarios abrieron fuego en todas direcciones utilizando ametralladoras pesadas y lanzagranadas, matando en el proceso a civiles desarmados. La policía iraquí devolvió el fuego, lo que resultó esencialmente en enfrentamientos callejeros armados. Se informó que un guardia de Blackwater siguió disparando hasta que su colega le apuntó con un arma.

La masacre de Nisour Square fue uno de los eventos más destacados del conflicto entre Estados Unidos e Irak, lo que generó dudas sobre las verdaderas intenciones de Estados Unidos en la región.Hemos pedido a los expertos que compartan sus opiniones sobre lo que significó el incidente para la política de Washington en Oriente Medio y la probabilidad de otra tragedia como esta.

¿Por qué sucedió?

El incidente de Blackwater resultó en la muerte de 17 iraquíes, incluidos dos niños. Otros 20 resultaron heridos.

Posteriormente, los guardias justificaron sus acciones como defensa propia, en lo que dijeron que consideraban una emboscada. Creían que los enfrentaban insurgentes con uniformes de policía.

Desafortunadamente para ellos, el tiroteo en la plaza Nisour fue presenciado por periodistas, quienes dieron cobertura internacional al sangriento incidente.

Andrey Chuprygin, experto en estudios árabes y profesor de la Escuela de Estudios Asiáticos de la Escuela Superior de Economía, dice que el tiroteo en la Plaza Nisur fue solo un ejemplo de la muerte de civiles a manos de mercenarios estadounidenses en Medio Oriente.

“El incidente de Blackwater es solo una historia sensacional que recibió mucha publicidad, pero los estadounidenses se equivocaron allí con bastante frecuencia. No es sorprendente. Le sucede a casi todas las empresas militares privadas que trabajan en estas regiones desafiantes”, explicó.

El Departamento de Estado también permitió que se retiraran pruebas de la escena. Cuando el FBI se hizo cargo de la investigación, los vehículos de Blackwater habían sido reparados y repintados, y algunos informes sugerían que los diplomáticos incluso ayudaron a los mercenarios a recolectar casquillos de balas de la intersección.

Nouri al-Maliki, el primer ministro de Irak en ese momento, exigió que el gobierno de EE. UU. rescindiera su contrato con Blackwater, emitiera una disculpa oficial a Irak y pagara una compensación a las víctimas o sus familias. Después del incidente, la licencia de Blackwater para operar en Irak fue revocada temporalmente, pero al final, la empresa pudo cumplir con su contrato de mil millones de dólares y continuar brindando servicios de seguridad para diplomáticos. Solo pagó indemnizaciones a las familias de seis de las 17 víctimas en 2012.

Finalmente, cuatro miembros de la notoria compañía militar fueron responsabilizados por el incidente. Paul Slough, Evan Liberty y Dustin Heard fueron condenados por un tribunal estadounidense a 30 años de prisión por homicidio involuntario, mientras que Nicholas Slatten, que inició el tiroteo, fue condenado a cadena perpetua.

Las sentencias fueron revisadas en 2017 y 2019, y se redujeron a más de la mitad.

El caso fue resuelto de una vez por todas a fines de 2020 por el entonces presidente Donald Trump, cuya estrecha relación personal con el fundador de Blackwater, Erik Prince, era bien conocida. Betsy DeVos, la hermana de Prince, incluso ocupó el cargo de secretaria de educación en la administración Trump. Trump otorgó indultos presidenciales completos a los cuatro guardias de Blackwater declarados culpables del tiroteo en Nisour Square.

Una razón para separar caminos
El incidente de Blackwater le costó mucho más al ejército estadounidense en el Medio Oriente, según creen los expertos entrevistados por RT.

El politólogo ruso-estadounidense Malek Dudakov calificó el tiroteo como un evento histórico y un gran escándalo internacional.

“Este incidente motivó a las autoridades iraquíes a solicitar la retirada de las tropas estadounidenses del país. El principal contingente estadounidense se retiró bajo Barack Obama, aunque luego tuvo que ser enviado de regreso para protegerse de ISIS”, dijo.

Chuprygin señaló que, después del incidente, las actividades de empresas militares privadas estadounidenses y extranjeras fueron restringidas en Irak.

“Fue en ese momento que comenzó el proceso que obligó a los estadounidenses a reducir su presencia y finalmente retirarse. Fue bastante doloroso. Por ejemplo, Halliburton hizo grandes negocios en Irak, pero esto comenzó a disminuir después de la retirada de las tropas porque el apoyo logístico y político también se redujo. Sin embargo, no fueron solo las leyes recién adoptadas las que llevaron a esto. Es solo que en los países árabes, la tradición siempre prevalece al final”, dijo.

Señaló que, en el Medio Oriente, la persona promedio, así como las élites políticas, siempre han percibido a los EE. UU. de manera diferente, y el incidente en la Plaza Nisour hizo poco para influir en las opiniones ya establecidas.

“La reputación de Estados Unidos en el Medio Oriente árabe es algo distinto y bastante interesante. A nadie le gustan los americanos a pie de calle. En algunos países como Libia, es mejor no presentarse fuera de la capital con un pasaporte estadounidense. Antes de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos prácticamente no tenía presencia en Oriente Medio. Desde entonces, ha estado constantemente tratando de traer «felicidad» a la población local. Sin embargo, la comprensión estadounidense de la palabra «felicidad» no coincide en absoluto con el concepto de felicidad compartido por la gente común de estos países.

Para la abrumadora mayoría de los árabes comunes, los estadounidenses simplemente representan una cultura ajena y ligeramente salvaje.

«Y después del incidente de Blackwater, las calles árabes se dirigieron a las autoridades una vez más: ‘¿Ven qué cosas horribles están pasando?’. Pero la élite política, que históricamente está ligada a Estados Unidos a través de tratos financieros, educación y otras conexiones , de hecho, dio esta respuesta: ‘Incluso una anciana puede cometer un desliz de vez en cuando’”, dijo Chuprygin.

Cómo han cambiado los PMC desde entonces
Se volvió imposible para Blackwater y Erik Prince continuar haciendo negocios como de costumbre a raíz de la indignación provocada por la matanza de civiles en Bagdad. En 2009, Prince renunció como director ejecutivo. En febrero del mismo año, Blackwater Worldwide cambió oficialmente su nombre a Xe y luego se convirtió en Academi en 2010.

En 2014, Academi se fusionó con Triple Canopy, una subsidiaria del Grupo Constellis. Más tarde, se integró por completo en la empresa matriz y ahora opera bajo el nombre de Constellis.

Pero el incidente en Nisour Square finalmente afectó no solo a Blackwater, sino a toda la industria de PMC, dicen los expertos.

El Pentágono suspendió la cooperación con las PMC durante varios años, pero luego la reanudó, por ejemplo, en Afganistán. El Congreso de EE. UU. también trató de restringir legislativamente las actividades de las PMC y ponerlas bajo cierto control, lo que no fue el caso hasta 2007. Y ahora es un mercado totalmente regulado”, dijo Dudakov.

Sin embargo, a pesar de todos los intentos de controlar el trabajo de los mercenarios, aún es posible que se repita un escenario similar a los eventos en la Plaza Nisur en 2022, según los expertos.

“Por supuesto, esto todavía es posible ahora, no solo en el Medio Oriente, sino en todas partes donde hay conflictos activos y existe la amenaza de que los empleados de PMC sean atacados. Legalmente, no hay forma de garantizar que esto no suceda”, dijo Chuprygin.

Según él, actualmente hay al menos varios PMC occidentales en Irak que acompañan a los VIP fuera de la «zona verde» y protegen las instalaciones, las estructuras portuarias y logísticas y los depósitos de recursos naturales.

“Algunas personas dicen que sería bueno prohibir las PMC por completo. Pero, ¿a qué conduciría eso? Tomemos, por ejemplo, el mismo Irak, donde las PMC occidentales han estado operando desde 2003. Sin ellas, las empresas occidentales simplemente liquidarían sus negocios, ya que no confían en la policía local. Pero después del incidente con Blackwater, casi el 100 por ciento de los PMC en Irak han sido reforzados. No hemos oído hablar de ningún percance grave desde entonces. Las empresas militares privadas también han estado resolviendo los errores. Para ellos, este es un gran negocio. El mercado es muy grande y financieramente ventajoso. Los líderes en esto son los estadounidenses, los británicos, los franceses”.

Chuprygin agregó que las PMC aún reciben la mayor parte de sus ingresos de los presupuestos de sus países y continúan trabajando para los gobiernos de estos estados.

Dudakov señaló que incluso en las operaciones militares realizadas en Ucrania, donde los mercenarios extranjeros luchan del lado de Kiev, todavía se pueden observar «soldados de la fortuna» que operan fuera del control legal.

“Es solo que ahora los excesos de los mercenarios no están ampliamente cubiertos en los medios y, de hecho, podemos decir que no ha habido un solo incidente importante en el que los PMC hayan disparado contra civiles en público en los últimos años. Pero nadie tiene la garantía de que no se repetirá el escenario del tiroteo en Nisour”, dijo.

Fuente