Crisis energética récord en décadas se avecina en Europa a medida que se acerca el invierno : Fortune

Crisis energética récord en décadas se avecina en Europa a medida que se acerca el invierno : Fortune
Provocada por la guerra en curso en Ucrania, una crisis energética sin precedentes en décadas se está desarrollando en toda Europa a medida que se avecina un invierno amargo, advierte un nuevo informe.

Rusia inició lo que llamó una “operación militar especial” en Ucrania el 24 de febrero, con el objetivo declarado de “desmilitarizar” la región de Donbas del país exsoviético, que está formada por las autoproclamadas repúblicas de Donetsk y Lugansk.

Poco después del inicio del conflicto, Estados Unidos y sus aliados europeos desataron oleadas de sanciones sin precedentes contra Moscú, que advirtieron repetidamente que tales medidas punitivas sin duda resultarán contraproducentes.

Rusia casi ha cortado su flujo de gas natural a Europa, citando dificultades técnicas causadas por las sanciones, dejando a Europa frente a un frío invierno que se avecina. Mientras tanto, los 27 miembros de la Unión Europea dependían de Rusia, el segundo mayor productor de gas natural del mundo, para el 40 por ciento de su gas natural, que es la segunda fuente de energía más común en Europa después del petróleo.

En un informe del sábado, la revista de negocios con sede en EE. UU. Fortune dijo que la guerra en Ucrania envió ondas de choque en todo el mundo y creó un efecto dominó en los mercados mundiales, pero «en ninguna parte esta crisis es más pronunciada y más peligrosa que en Europa, donde un largo -La táctica permanente sobre el gas ruso barato ha fracasado”.

El aumento de los precios de la energía junto con la inflación galopante han puesto en peligro el sustento de los europeos. Se sienten amenazados por la situación, que podría resultar en un sufrimiento masivo este invierno, los gobiernos europeos están aplicando medidas para reducir el uso de gas y, como fuente alternativa, también han comenzado a centrarse en la energía nuclear.

Según el informe, el precio de referencia del gas natural en Europa se ha más que duplicado durante el último año, y tanto los consumidores como las empresas se están viendo muy afectados, ya que las facturas de electricidad ya se han triplicado en muchos lugares.

Fortune, sin embargo, dijo que “a pesar de lo malo que es ahora, estos podrían ser buenos días para Europa. Con el invierno y una mayor demanda de gas en camino”. También citó a varios expertos advirtiendo que el mercado energético de Europa nunca ha sido más vulnerable.

“Los precios están en niveles históricamente récord. Nunca hemos visto algo así”, dijo Tatiana Mitrova, investigadora del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. «Esto se volverá bastante doloroso».

Las reducciones en el flujo de gas de Rusia a Europa inicialmente llevaron a la UE a diversificar los países que suministran gas natural al bloque, esforzándose por impulsar las importaciones de gas de otros lugares, incluido el gas natural licuado (GNL) de Qatar, las naciones de Asia central y los EE. UU. .

El bloque buscó otras fuentes tanto de gas natural como de GNL (gas natural licuado), una forma de gas más fácilmente transportable que se puede enviar por mar en lugar de fluir a través de tuberías.

“Pero tratar de resolver la crisis por el lado de la oferta tiene un inconveniente: el tiempo. El aumento de los flujos de gas natural de países distintos de Rusia requiere la construcción de más gasoductos, mientras que la importación de más GNL significa la construcción de terminales dedicadas en Europa que pueden regasificar gas licuado, un proceso que puede llevar de dos a cinco años”, dice el informe.

Según Fortune, los países europeos, incluidos Alemania, Francia y España, aprobaron medidas de conservación de energía este verano en un intento por aumentar las reservas de gas tanto como sea posible antes de los días más fríos.

Sin embargo, tales medidas son factibles solo cuando el continente experimenta un invierno relativamente suave, “porque si hace suficiente frío, podría hacer que la demanda se dispare más de lo que las reservas de Europa pueden manejar”.

El informe decía que el peor de los casos sería el cierre de las industrias manufactureras europeas que más dependen del gas natural, incluidas las empresas vidrieras y siderúrgicas.

“Algo importante que veremos en las próximas semanas, meses y hasta 2023, será cómo esta situación de precios de gas y electricidad muy altos y sostenidos podría afectar la actividad industrial”, Mauro Chavez, director de investigación de gas europeo en Wood. Mackenzie, y agregó que muchas de estas industrias «más sensibles» pueden verse obligadas a cerrar pronto debido a los precios de la energía.

Luego del corte de gas de Rusia, la mayoría de las fábricas europeas solo han reducido su capacidad, en lugar de cerrar por completo, dijo además.

Junto con la guerra en curso en Ucrania, la sequía y el aumento de las temperaturas en varias partes de Europa también agravaron la crisis en el continente durante el verano.

“Combinado con estos desafíos, esta crisis podría ser una de las peores crisis energéticas del continente desde la década de 1970”, dijo el informe.

Según Fatih Birol, jefe del organismo de control Agencia Internacional de la Energía, los europeos deben prepararse para un «escenario del salvaje oeste» si la situación se deteriora.

Dijo que la crisis energética podría ir de dos maneras: «La UE y los miembros trabajarán en solidaridad, apoyándose mutuamente… o hay otro escenario, si cada uno es por sí mismo».

Las divisiones entre los miembros del bloque europeo ya han comenzado a mostrarse, ya que Noruega, el principal productor nacional de gas natural de Europa, decidió el mes pasado frenar las exportaciones de energía en un esfuerzo por proteger a los consumidores noruegos, una medida que fue fuertemente criticada por los vecinos escandinavos de Oslo.

“Si el aumento de las facturas de electricidad se combina con una ola de desempleo y recesión económica, la crisis podría extenderse a las calles”, concluyó Fortune.

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