Estudio: Las infecciones bacterianas son la segunda causa principal de muerte en todo el mundo

Estudio: Las infecciones bacterianas son la segunda causa principal de muerte en todo el mundo
Las infecciones bacterianas son la segunda causa principal de muerte en todo el mundo y representan una de cada ocho de todas las muertes en 2019, según reveló el martes la primera estimación mundial de su letalidad.

El nuevo estudio masivo, publicado en la revista Lancet , analizó las muertes por 33 patógenos bacterianos comunes y 11 tipos de infección en 204 países y territorios.

Los patógenos se asociaron con 7,7 millones de muertes, el 13,6 por ciento del total mundial, en 2019, el año anterior al despegue de la pandemia de COVID-19.

Eso los convirtió en la segunda causa principal de muerte después de la cardiopatía isquémica, que incluye ataques cardíacos, según el estudio.

Solo cinco de las 33 bacterias fueron responsables de la mitad de esas muertes: Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Streptococcus pneumoniae, Klebsiella pneumoniae y Pseudomonas aeruginosa .

S. aureus es una bacteria común en la piel y las fosas nasales humanas, pero responsable de una variedad de enfermedades, mientras que E. coli comúnmente causa intoxicación alimentaria.

El estudio se realizó en el marco de Global Burden of Disease, un vasto programa de investigación financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates en el que participan miles de investigadores de todo el mundo.

«Estos nuevos datos revelan por primera vez el alcance total del desafío de salud pública mundial que plantean las infecciones bacterianas», dijo el coautor del estudio, Christopher Murray, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud con sede en EE. UU.

«Es de suma importancia poner estos resultados en el radar de las iniciativas de salud global para que se pueda realizar una inmersión más profunda en estos patógenos mortales y se realicen las inversiones adecuadas para reducir la cantidad de muertes e infecciones».

La investigación apunta a marcadas diferencias entre las regiones pobres y ricas.

En el África subsahariana, hubo 230 muertes por cada 100 000 habitantes a causa de las infecciones bacterianas.

Ese número se redujo a 52 por 100.000 en lo que el estudio llamó la «súper región de altos ingresos», que incluía países de Europa Occidental, América del Norte y Australasia.

Los autores pidieron una mayor financiación, incluso para nuevas vacunas, a fin de reducir la cantidad de muertes, y también advirtieron contra el «uso injustificado de antibióticos».

El lavado de manos es una de las medidas recomendadas para prevenir infecciones.

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