Ejército de Estados Unidos investiga casos de cáncer en la base de misiles nucleares

Ejército de Estados Unidos investiga casos de cáncer en la base de misiles nucleares
Varios oficiales que habían trabajado en el sitio terminaron siendo diagnosticados con linfoma, uno de los cuales murió.

El ejército estadounidense está investigando nueve casos de cáncer de sangre entre oficiales que trabajaron hace décadas en la Base de la Fuerza Aérea de Malmstrom, un importante sitio de misiles nucleares en el estado de Montana. La investigación fue reportada por primera vez por AP el lunes y confirmada por funcionarios del Pentágono.

Todos los oficiales afectados habían estado sirviendo en los silos de la base, hogar de unos 150 misiles balísticos intercontinentales con punta nuclear Minuteman III, hace unos 25 años. El diagnóstico en cada caso fue linfoma no Hodgkin, mientras que uno de los oficiales sucumbió a la enfermedad.

“Hay indicios de una posible asociación entre [este] cáncer y el servicio de tripulación de combate de misiles en Malmstrom AFB”, dijo el teniente coronel Daniel Sebeck en las diapositivas presentadas en una sesión informativa militar a principios de enero y citadas por la agencia de noticias.

“Los misiles siempre han estado preocupados por los peligros conocidos, como la exposición a productos químicos, asbesto, bifenilos policlorados, plomo y otros materiales peligrosos en el entorno de trabajo” , afirmó.

El “número desproporcionado de misiles que presentan cáncer, específicamente linfoma” fue particularmente preocupante, agregó Sebeck. El tema es importante para la Fuerza Espacial porque hasta 455 ex-misiles ahora están sirviendo en la Fuerza Espacial, incluidas cuatro personas diagnosticadas con linfoma.

Contactado por AP para hacer comentarios, Sebeck se negó a dar más detalles sobre la investigación y solo señaló que las diapositivas eran «predecisivas». Mientras tanto, la portavoz de la Fuerza Aérea, Ann Stefanek, confirmó que «los altos líderes están al tanto de las preocupaciones planteadas sobre la posible asociación de cáncer relacionado con los miembros de la tripulación de combate de misiles en Malmstrom AFB».

“La información de este informe ha sido compartida con el cirujano general del Departamento de la Fuerza Aérea y nuestros profesionales médicos están trabajando para recopilar datos y comprender más” , agregó.

Dado que se cree que solo unos 400 oficiales trabajan con misiles en silos en la base al mismo tiempo, las tasas de linfoma no Hodgkin en ellos parecen estar muy por encima de lo que se registra en la población general. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la enfermedad afecta solo a unas 19 personas de cada 100,000 en los EE. UU. anualmente.

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